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貓咪爲何挑食、特愛鮪魚?科學家找到關鍵原因了

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貓咪爲何挑食、特愛鮪魚?科學家找到關鍵原因了

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科學家發現,貓咪特愛鮪魚,是因爲舌頭上的細胞能與鮪魚中2種化學物質結合,強化貓咪對鮮味的感受,導致貓咪特愛魚腥味。(示意圖/shutterstock)

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貓咪的祖先最早源自於1萬年前的中東沙漠,多年來科學家一直相當好奇,爲何來自沙漠的貓咪會特愛鮪魚或任何海鮮類,如今科學家發現,貓咪的味覺感受器會與鮪魚中2種濃度特別高的化學物質結合,這些化學物質強化了貓咪對鮮味的感受,導致貓咪更愛魚腥味。

綜合期刊《科學》(Science)旗下新聞網、科技新聞網站「生活科學」(Live Science)報導,8月發表在期刊《化學感官》(Chemical Senses)的一篇研究顯示,貓與人類一樣,會使用味覺感受器來感測鮮味,鮮味是甜、酸、鹹、苦以外5種基本味道中的一種,賦予食物鹹味或肉味。

先前的研究顯示,貓咪吃不出甜味,因爲牠們的甜味味覺感受器基因失去作用,專家假設貓咪嘗不出碳水化合物及甜味,是因爲這些巨量營養素(macronutrients)對牠們的生存來說並非必須。

帶領這項研究的英國沃爾瑟姆寵物營養中心(Waltham Petcare Science Institute)感官科學專家麥格雷恩(Scott McGrane)說,自從發現貓咪沒有甜味的味覺感受器後,團隊確實開始思考貓咪對什麼有反應。

麥格雷恩與團隊透過解剖一隻6歲公貓,來觀察貓咪舌頭上的基因表現,人類舌頭上有TAs1r1、Tas1r3等2個基因,這2個基因共同作用後讓人類感受到鮮味,科學家原本就知道貓咪舌頭上有Tas1r3,但不清楚是否有TAs1r1,這份研究顯示,貓咪擁有感知鮮味所需的2種基因。

團隊進一步觀察TAs1r1、Tas1r3等2種基因編碼的蛋白質,發現與人類基因有很大不同,當中2種影響人類嚐出鮮味最重要的胺基酸結合點位發生突變。

於是麥格雷恩團隊進一步改造細胞,在細胞上創造出貓咪舌頭上能感受鮮味的味覺感受器,並進一步讓這些細胞暴露在一系列胺基酸、核苷酸(nucleotide)中,發現這些細胞確實對鮮味有反應,但作用方式與人類細胞不同,在人類細胞中,胺基酸先與細胞結合,核苷酸再放大反應,不過在貓咪的細胞中,核苷酸先啓動味覺感受器後,胺基酸再進一步強化作用效果。

麥格雷恩團隊後續又進一步讓25只貓咪分別暴露在裝有胺基酸、核苷酸的水碗及單純裝水的水碗中,發現貓咪們對前者有更強烈的興趣,顯示鮮味確實是驅動貓咪食慾的主要味道。

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麥格雷恩進一步說明,在所有鮮味中,貓咪們對添加了組胺酸(Histidine)及次黃嘌呤核苷酸(Inosine monophosphate)等2種化合物的水碗特別感興趣,這2種物質尤其在鮪魚中有較高含量,麥格雷恩說:「這是最受歡迎的組合之一。」

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